Web前端开发是从网页制作演变而来的,名称上有很明显的时代特征。在互联网的演化进程中,网页制作是Web 1.0时代的产物,那时网站的主要内容都是静态的,用户使用网站的行为也以浏览为主。2005年以后,互联网进入Web 2.0时代,各种类似桌面软件的Web应用大量涌现,网站的前端由此发生了翻天覆地的变化。网页不再只是承载单一的文字和图片,各种富媒体让网页的内容更加生动,网页上软件化的交互形式为用户提供了更好的使用体验,这些都是基于前端技术实现的。

以前会Photoshop和Dreamweaver就可以制作网页,现在只掌握这些已经远远不够了。无论是开发难度上,还是开发方式上,现在的网页制作都更接近传统的网站后台开发,所以现在不再叫网页制作,而是叫Web前端开发。Web前端开发在产品开发环节中的作用变得越来越重要,而且需要专业的前端工程师才能做好,这方面的专业人才近两年来备受青睐。Web前端开发是一项很特殊的工作,涵盖的知识面非常广,既有具体的技术,又有抽象的理念。简单地说,它的主要职能就是把网站的界面更好地呈现给用户。

如何才能做得更好呢?

第一,必须掌握基本的Web前端开发技术,其中包括:CSS、HTML、DOM、BOM、Ajax、JavaScript等,在掌握这些技术的同时,还要清楚地了解它们在不同浏览器上的兼容情况、渲染原理和存在的Bug。
第二,在一名合格的前端工程师的知识结构中,网站性能优化、SEO和服务器端的基础知识也是必须掌握的。
第三,必须学会运用各种工具进行辅助开发。
第四,除了要掌握技术层面的知识,还要掌握理论层面的知识,包括代码的可维护性、组件的易用性、分层语义模板和浏览器分级支持,等等。

可见,看似简单的网页制作,如果要做得更好、更专业,真的是不简单。这就是前端开发的特点,也是让很多人困惑的原因。如此繁杂的知识体系让新手学习起来无从下手,对于老手来说,也时常不知道下一步该学什么。

目前市面上关于Web前端开发的书主要都是针对单一技术的,《编写高质量代码》与这些书有着本质的区别。它主要想实现两个目标:第一,为不太有经验的 Web前端开发工程师建立大局观,让他们真正了解和理解这个职业;第二,帮助有一定Web前端开发经验的工程师修炼内功,通过编写高质量的代码来提高前端代码的可维护性。这是很多前端开发工程师感兴趣的内容。

《编写高质量代码》的前两章讨论了网站重构和团队合作,这是很有必要的。网站重构的目的仅仅是为了让网页更符合Web标准吗?不是!重构的本质应该是构建一个前端灵活的MVC框架,即HTML作为信息模型(Model),CSS控制样式(View),JavaScript负责调度数据和实现某种展现逻辑(Controller)。同时,代码需要具有很好的复用性和可维护性。这是高效率、高质量开发以及协作开发的基础。建立了这种大局观后,学习具体技术的思路就更清晰了。

代码质量是前端开发中应该重点考虑的问题之一。例如,实现一个网站界面可能会有无数种方案,但有些方案的维护成本会比较高,有些方案会存在性能问题,而有些方案则更易于维护,而且性能也比较好。这里的关键影响因素就是代码质量。CSS、HTML、JavaScript这三种前端开发语言的特点是不同的,对代码质量的要求也不同,但它们之间又有着千丝万缕的联系。《编写高质量代码》中包含着很多开发的思想和经验,都是在长期的开发实践中积累下来的,不同水平的Web前端工程师都会从中获得启发。

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