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也许你从来没有听说过柔性数组(flexible array)这个概念,但是它确实是存在的。
C99中,结构中的最后一个元素允许是未知大小的数组,这就叫做柔性数组成员,但结
构中的柔性数组成员前面必须至少一个其他成员。 柔性数组成员允许结构中包含一个大小可
变的数组。sizeof返回的这种结构大小不包括柔性数组的内存。包含柔性数组成员的结构用
malloc ()函数进行内存的动态分配,并且分配的内存应该大于结构的大小,以适应柔性数组
的预期大小。
柔性数组到底如何使用呢?看下面例子:
typedef struct st_type
{
int i;
int a[0];
}type_a;
有些编译器会报错无法编译可以改成:
typedef struct st_type
{
int i;
int a[];
}type_a;
这样我们就可以定义一个可变长的结构体,用 sizeof(type_a)得到的只有 4,就是
sizeof(i)=sizeof(int)。那个 0 个元素的数组没有占用空间,而后我们可以进行变长操作了。通
过如下表达式给结构体分配内存:
type_a p = (type_a)malloc(sizeof(type_a)+100sizeof(int));这样我们为结构体指针 p 分配了一块内存。用 p->item[n]就能简单地访问可变长元素。
但是这时候我们再用 sizeof(
p)测试结构体的大小,发现仍然为 4。是不是很诡异?我们
不是给这个数组分配了空间么?
别急,先回忆一下我们前面讲过的“模子” 。在定义这个结构体的时候,模子的大小就
已经确定不包含柔性数组的内存大小。柔性数组只是编外人员,不占结构体的编制。只是说
在使用柔性数组时需要把它当作结构体的一个成员,仅此而已。再说白点,柔性数组其实与
结构体没什么关系,只是“挂羊头卖狗肉”而已,算不得结构体的正式成员。
需要说明的是:C89不支持这种东西,C99把它作为一种特例加入了标准。但是,C99
所支持的是 incomplete type,而不是 zero array,形同 int item[0];这种形式是非法的,C99支
持的形式是形同 int item[];只不过有些编译器把 int item[0];作为非标准扩展来支持,而且在
C99发布之前已经有了这种非标准扩展了,C99发布之后,有些编译器把两者合而为一了。
当然,上面既然用 malloc函数分配了内存,肯定就需要用 free函数来释放内存:
free(p);
经过上面的讲解,相信你已经掌握了这个看起来似乎很神秘的东西。不过实在要是没
掌握也无所谓,这个东西实在很少用。